日期: 作者: 新闻

文 | 杨津涛

在中国,用“”指称《》《》《》《》,已经是一个众所周知的文学常识了。

这个常识从建立到流传,至今不过数十年。

1949年之前,没有“四大名著”之说

 
古人有把若干个人或若干部作品放在一起,冠上一个总称的习惯。

比如明朝时,王世贞将《史记》《庄子》《水浒传》《西厢记》列为所谓“宇宙四大奇书”,冯梦龙把《三国演义》《水浒传》《西游记》《金瓶梅》称为“四大奇书”。清朝的金圣叹评“天下六大才子书”,包括了《庄子》《离骚》《史记》《杜诗》《水浒传》《西厢记》。民国时期,胡适研究白话文学史,也总结说,“吾国第一流小说,古唯《水浒》《西游》《儒林外史》《红楼梦》四部……”

这些说法当中,无人同时列出《三国演义》《水浒传》《西游记》《红楼梦》这四部书。

简言之,1949年前,并没有“四大名著”这种说法。

图注:金圣叹所评“第五才子书”《水浒》

书荒时代造就“四大著作”

 
1951年,人民文学出版社建社,由冯雪峰任社长、总编辑。

他上任之初,提出四项出版计划,其中包括“中国古典文学名著及民间文艺”。

随后,配有出版前言、注释条目,并由沈尹默题写书名的《水浒(七十回本)》(1952年9月)、《三国演义》(1953年11月)、《红楼梦》(1953年12月)、《西游记》(1954年6月)相继问世。①

这几本书在当时能点校刊印,有着特殊的历史背景。

1953年7月,在中科院文学研究所古典文学组的会议上,郑振铎转达周扬的指示:

“及早把最流行的小说如《三国演义》《金瓶梅》等,全面地介绍出来,即重新出版。”

补充一下:《金瓶梅》直至1985年,才由人民文学出版社出版点校版。《金瓶梅》被冷落,与“《金瓶梅》的作者不尊重女性”这句评价有关。③

据统计,1949年10月~1966年4月,《水浒》印了267万册、《三国演义》印了646万册,《西游记》印了379万册,《红楼梦》印了284万册。这是当时古典文学类图书中印量最大的几种。④

图:1953年版《三国演义》,被列入“中国古典文学读本丛书”,尚无“四大名著”之称。

”爆发后,图书出版受到严重影响。

1971年3月,新华书店北京发行所向国务院汇报情况:截至1970年,该所库存中央一级出版社所出图书共1.2万多种。除领袖著作、领袖像、样板戏剧本等书外,大部分是“文革”前出版的,其中封存和不允许发行的图书有7870多种,人民文学出版社的几部古典小说也在此列。⑤

针对这种不正常的出版状况,1971年7月,全国出版工作座谈会上传出批示:

“有的地方把封存的图书都烧了,我看烧的结果就是后悔,应该选择一些旧的书籍给青少年批判阅读,使他们知道历史是怎么发展来的……把《鲁迅全集》和《红楼梦》《水浒》等古典名著封起来干什么?这不是滑稽得很吗……有些旧书可以重印,图书馆应该清理、开放。”⑥

此处,提到《水浒传》和《红楼梦》时,使用了“古典名著”这个词。

得到风声的沈从文在给朋友的信中说:

“如今年能度过夏秋三关,到四史印出发行时,和传说廿八种旧书解禁中《三国》《水浒》《西游记》《红楼梦》四大著作,为加点新注解供编注参考,倒比较近于实事求是。”⑦

此处,沈从文将这几本书并称为“四大著作”,与“四大名著”的说法已比较接近。

不久后,美国总统尼克松访华,各地书店被要求投放《红楼梦》《三国演义》《西游记》《水浒传》,以显示中国图书市场的繁荣。但此时人民文学出版社、北京新华书店总共只存有这四部书3800多部,不敷使用。新华书店北京发行所接到指示,将这些书向尼克松将要访问的北京、上海、杭州分别投放1000部、700部、400部,其他15个城市各发20~50部,规定“只卖给外国人,不供应国内读者”。⑧

这种不审慎的做法,引起了读者的不满,还遭到外国记者的嘲讽。作为应对,新的指示要求:

“马上通知上海、杭州,不能那样办,那样办是错误的。如果没摆出来就不要摆了,已摆出来,卖光算了。”

随后,这几部小说获准重印。至1972年4月,《红楼梦》《三国演义》《水浒传》印了20万部公开发行;到1972年底,这四部书共计印137万部;1973年,《红楼梦》加印50万部,依旧供不应求。

自1972年起,还开始从海外进口古旧书籍。仅就“四大著作”统计,1973年春节后半个月,邮寄进来6909部;1973年10月12日~20日,邮寄进来11190部。⑨

1975年8月14日,有指示要求“(《水浒传》)百回本、百二十回本和七十一回本,都要出。把鲁迅的那段评语印在前面。”15日凌晨,国家出版局收到姚文元传达的指示。很快,北京、上海等各地,开始大量出版各种版本的《水浒传》。⑩

在“1978~1984年期间对个人影响最大的书”的调查结果中,位列前三名的是《红楼梦》《西游记》《三国演义》,《水浒传》排在第五名。由于“书荒”的原因,这四本古典小说,几乎成了那个年代识字民众的必读书。

图:尼克松访华,游览长城

80年代,出现了“四大名著”的说法

 
上世纪80年代,“四大名著”的说法已正式出现。

如1981年出版的郑国铨等编著《文学理论》一书中说道:

中国古典长篇小说中的四大名著《三国演义》《水浒传》《西游记》《红楼梦》,将纷纭繁复的生活事件……组织在一个完整的大厦之中。”

1983年红旗杂志文艺部编的《论文艺与群众》中,收有一篇署名田丁的《坚持马克思主义的典型论》,也说道:

《三国演义》《水浒传》《西游记》《红楼梦》所以成为古典文学四大名著,同它们塑造了众多的艺术典型是分不开的。”

使用“四大名著”这一名义,打包出版这四部小说,在90年代已成为一种文化现象。

较早者,如《漫画四大名著》(长征出版社,1995年)、《中国古典四大名著(合订珍藏本)》(海天出版社,1996年)等。进入21世纪,在名字上加冠“四大名著”的书,从小说丛书到研究论著,就数不胜数了。

综而言之,“四大名著”这一称号,出现并逐渐深入人心的历史是很短暂的。它们被称为“四大名著”,是因为它们在最近的几十年里,因许多非常偶然的原因,成了出版最多、被国人阅读最多的古典小说,进而约定俗成有了“四大名著”这样一个称呼。

至于它们是不是“中国古典小说中水平最高的作品”,那就仁者见仁、智者见智了。

图:电视剧《红楼梦》剧照

注释

①《人民文学出版社六十年图书总目(1951-2011)》,人民文学出版社2011年,第109页。

②陈早春:《略论冯雪峰的编辑出版工作》,见于宋应离等编《20世纪中国著名编辑出版家研究资料汇辑 第5辑》,第475页。

③《毛泽东谈<红楼梦>》,见于童庆炳等编《文学理论学习参考资料新编(中)》,北京师范大学出版社2005年,第1839页。

④⑤易图强:《新中国畅销书历史嬗变及其与时代变迁关系研究(1949.10—1989.5)》,博士论文。

⑥方厚枢:《当代中国出版史上一次特殊的会议——记1971年全国出版工作座谈会》,《中国出版史话新编》,河南大学出版社2010年,第371页。

⑦《沈从文复史树清》(1971年6月9日),《沈从文全集》第22卷,北岳文艺出版社2002年,第515页。

⑧⑨⑩方厚枢:《古典小说名著出版史话》,《中国出版史话新编》,第152、153页。

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