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在城市中,我们经常能够从 10 或 20 个不同的路由器、手机信号塔和其他无线基础设施接收到无线信号。但在农村社区,整个村子可能只有一个互联网连接。LibreRouter 是一个硬件和软件项目,旨在让这些社区创建自己的现代化强大 Mesh 网络,以充分利用他们有限的网络连接。

LibreRouter 预期当中的使用场景是这样的:一个区域中心的卫星或有线网络连接停止了工作,需要使用网络的人居住在附近,而中间的距离却超过了 Wi-Fi 信号所能传输的上百英尺。通常在这种情况下,架设更多的线路或安装蜂窝网络基础设施是非常昂贵的。

对此,我们可以通过 Mesh 网络把信号传输到人们面前,不用他们走到有网络信号的地方——所谓的 Mesh 网络由一系列相互连接的无线路由器组成,信号可以在这些节点之间双向传输。

这种方法也有它的问题:路由器可能价格昂贵且难以维护或修理,而且网络本身也不易设置和排除故障。市面上现成的路由器和软件并不是最佳选择,因此 一支关注该问题的黑客团队研发出了他们的解决方案 :LibreRouter 路由器以及运行在设备上的软件 LibreMesh。

这不是什么具有突破性的设备和软件,只是为了特定社区专门打造的解决方案,该团队已经在阿根廷、墨西哥、西班牙和加拿大的农村社区进行了测试。

LibreRouter 的尼古拉斯·佩斯(Nicolás Pace)告诉 亚太互联网络信息中心(APNIC),该项目的目标是让 Mesh 网络变得经济、强大、可扩展且易于操作;该团队还没有完成所有的工作,但他们已经有了一个能够运行的原型机以及基于 OpenWRT 的完整软件栈。

该团队 设计出了非常现代化且功能强大的路由器 ,让用户可以使用普通工具和现成零部件进行维修;他们开发的软件也不是傻瓜式那么简单,但它已经让配置 Mesh 网络比较困难的部分实现了自动化。LibreRouter 所能传输的范围达到了千米级别,而不是普通路由器的几米远,所以它们真的能够连接范围非常大的一片区域。

当然,LibreRouter 的一切都是开源的,该团队也一直在寻找贡献者。佩斯表示,很多人对 LibreRouter 感兴趣,在完成设计之后,他们在未来几年可能售出多达 2,500 台的设备。

翻译:王灿均(@何无鱼

The LibreRouter project aims to make mesh networks simple and affordable

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