日期: 作者: 新闻

我一般不习惯在采访初创公司时赤身裸体,这一次我倒是脱的心甘情愿。

Nebia 是一家淋浴喷头初创公司,投资者包括苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)以及前谷歌董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)名下的基金会。现在,该公司宣布完成了一轮新的融资(吉祥坊他们拒绝透露具体金额),并且对其精心设计的淋浴喷头进行了升级换代——Nebia 的淋浴喷头旨在大幅减少人们在洗浴时使用的水量。

我跟 Nebia 首席执行官菲利普·温特(Philip Winter)进行了一番长谈,期间他详细介绍了公司第二代“Spa Shower”相较于前代产品的细微差别。周二,Nebia 为新产品发起了一场众筹活动。在谈话结束后,温特问我是否愿意试用一下。鉴于日程安排不是很紧,我说「好呀」,然后走进了这家公司的淋浴间。

浴中沉思

这可能是我在淋浴过程中对淋浴过程本身做过的最具分析性的思考。

我家浴室的淋浴喷头非常普通,基本上就是让水流集中通过数十个排列有序的喷口,然后均匀地喷洒出来。那没什么稀奇的,而且我也不能说是哪个牌子,但我可以透露一点:我每天要在浴室呆上 20-30 分钟,毫无例外。

Nebia 的淋浴喷头要复杂得多,如果一款淋浴喷头的售价高达 499 美元,复杂是应该的。它组合使用了多项技术,最终造就了一款功能全面且别具一格的淋浴喷头,而它使用的水量则要比一般喷头少得多。购买 Nebia 的消费者愿意支付高价,可能是考虑到它有利于环境,而不是它能够带来类似于水疗的洗浴体验。该公司表示,跟普通的淋浴喷头相比,Neiba 使用的水量要少 65%。

Nebia 淋浴喷头是一项非常奇怪的工程壮举,按照该公司的说法,它涉及到将水“雾化”,这样从喷口喷出的水滴会变得非常小,从而形成一片笼罩范围更大的水雾,以及让喷头中心喷出更强劲、更温暖的水流。相较于前代产品,第二代“Spa Shower”的一大改进是使水温提升了 29%。

那么,淋浴喷头是如何做到调节水温的呢?所有的水难道不是都来自同一个热水器?温特向我解释说,Nebia 喷头的热力学机制非常复杂。更小的水滴意味着暴露在室温下的水滴表面积变得更大了,这意味着散热的速度会被大大加快。在实际使用中,这意味着,相较于普通喷头,水滴从 Nebia 喷头喷出到变凉的距离变得更短了。为了改变这种状况,Nebia 将喷射水滴的速度提升了三倍,并且保留了一些个头较大的水滴,从而将水滴的热度留存更长的时间。

此外,Nebia 还耍了一个花招,即让第二个淋浴喷头从使用者臀部位置进行喷洒。这会造成用水量增加,但该系统仍能比一般淋浴喷头节约 50%左右的水量。

Nebia 的淋浴间安装了一代和二代产品,让我在试用时得以进行横向比较。两代产品带来的使用体验并不存在很大的区别,不过在把流速调到最大时,两者之间的水温差异还是很明显的。从个人感官的灵敏度来说,我不太能够确认二代产品有没有让水温提升 29%,但这个数字应该大差不差。

总之,这是迄今为止我在初创公司办公室用过的最好淋浴喷头,而且它有别于其他那些会让水流温度下降的低流量喷头。这是一款真正有用的产品,虽然它从目前来看价格高得离谱,即便在众筹阶段支持者可以在 499 美元的零售价基础上享受 100 美元的折扣优惠。Nebia 表示,除了带来更温暖的水流之外,新淋浴喷头非常易于安装,能够跟大约 95%的美国家庭兼容。此外,二代产品新增了哑光黑的配色选项,消费者还可以选购一款小巧的淋浴搁架来配合喷头的设计风格。

Nebia 由 Y Combinator 孵化,该公司吸引到一些顶级投资者,他们似乎对这款喷头的节水功能非常感兴趣。该公司表示,他们已经售出 16000 多个淋浴喷头,一代产品节省的水量超过了 1 亿加仑。

Nebia 新完成的融资属于 A 轮融资,由水龙头和淋浴喷头制造商摩恩(Moen)领投,这两家公司还宣布结成了合作伙伴关系。蒂姆·库克和施密特家族基金会(The Schmidt Family Foundation)进行了跟投,此外还有一些新投资者加入其中,包括爱彼迎(Airbnb)的联合创始人乔·杰比亚(Joe Gebbia)、喜达屋酒店(Starwood Hotels)联合创始人巴里·史特理克(Barry Sternlicht)、Fitbit 联合创始人詹姆斯·帕克(James Park)以及斯坦福大学的创业孵化器 StartX。

周二 众筹活动 的预购订单已经突破 30 万美元(349 美元档位的早鸟订单已经接近售罄),该公司希望首批二代喷头能够在 6 月份发货。

翻译:王灿均(@何无鱼

Tim Cook-backed shower startup Nebia shows off a warmer, water-saving shower head

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