日期: 作者: 新闻

跟往年一样,Facebook 正利用巴塞罗那世界移动通信大会(MWC)的舞台为自己的互联网基础设施项目吸引关注。虽然你很有可能把 Facebook 看成是社交网络,但该公司在很多年前就已经开始推出旨在让更多人连接网络(以及连上自家社交网络的)基础设施项目。

在这些项目中,有(现在已经被取消的)Aquila 太阳能无人机,也有大量面向运营商的开源软件和硬件产品。事实上,这些项目数量众多,从硬件设备和网络到软件,不一而足,有时候颇让人目不暇给。不过,这些项目范围如此广泛是有意为之。

“从一开始一直没有改变的一件事情是,这个问题没有一个良方。”在世界移动通信大会接受笔者采访时,Facebook 的工程总监耶尔·马奎尔(Yael Maguire)说道,“我们试图为整个生态系统的不同组成部分做出贡献。这个生态系统可能存在于人口稠密的城市地区,我们在那里推出的是 Terragraph 这样的项目;也有可能是农村地区,我们推出的是 Express Wi-Fi。”

在今年的世界移动通信大会上,Facebook 公布了一系列扩展现有项目的新合作伙伴关系和项目。

这些项目中最有趣的或许是 Internet para Todos (IpT) Peru,Facebook 在这里想做的可能是展示,我们有可能创建一个具有经济效益的农村移动基础设施提供商。在这个项目上,Facebook 跟西班牙电信(Telefonica)、泛美开发银行(IDB Invest)以及拉丁美洲开发银行(CAF)进行了合作。这是一个开放接入的网络,将向所有运营商开放。“考虑如何将秘鲁农村的小型社区连上网络,这在经济上非常具有挑战性,更不用说世界其他地区了。”马奎尔说,“我们的想法是,我们可以创建开放访问的共有基础设施,让其他参与者创新商业模式并创造竞争。我们希望 IpT 可以成为一个商业案例。”随着时间的推移,Facebook 还希望把这种模式带到其他地方——前提是这种模式真的行之有效,而马奎尔也承认,那不能打包票,因为该项目现在还处在实验阶段。不过,如果该模式真的有效,那么 Facebook 的希望就是,商业服务提供商可以看到连接这些小型农业社区是有利可图的。

举例来说,Facebook 还在周一宣布将在尼日利亚投资建设一个长达 750 公里的开放光纤项目,该项目将为超过 100 万人提供光纤接入。Facebook 和多家当地政府机构共同投资了这个项目。此前,Facebook 曾在乌干达开展过类似的项目。正如马奎尔所言,他们从中学到了很多东西,包括如何以更具经济效益的方式在大型水体中铺设光纤。不过,Facebook 要做的不仅仅是物流,他们还在跟当地官僚机构打交道——马奎尔表示,这比技术挑战还要更难一些。“目前,我们并没有为此发明很多新的技术。”他说道,并坦承这些都是一些相对较小的项目。但随着 Facebook 不断汲取经验教训,该公司计划扩大这些项目的规模,并在非洲、拉丁美洲和亚太地区推出更多的项目。

除此之外,Facebook 还公开了 Express Wi-Fi 服务 的新合作伙伴,包括南非的 Cell C、加纳的 Vodafone 以及菲律宾的 Globe。此前,该公司已经在印度、尼日利亚、肯尼亚、坦桑尼亚和印度尼西亚找到了合作伙伴。Express Wi-Fi 的理念是跟互联网服务提供商和移动运营商展开合作,帮助他们建立 Wi-Fi 业务,并为当地企业家提供工具,以便把网络访问带给他们的四邻。

就开源项目而言,Facebook 在周一宣布推出 Magam,这是一个新的开源平台,可以让运营商更轻松地部署移动网络。参与 Magma 项目的合作伙伴包括西班牙电信以及 BRCK,前者正在拉丁美洲使用 Magma,而后者则利用它在肯尼亚试运营新的 LTE 网络。

Terragraph 是 Facebook 最成功的开源基础设施项目之一,它旨在帮助为城市和郊区社区带来高速网络连接。目前,该项目正在希腊的雅典以及巴西的库里提巴开展新的试点,并且已经在俄亥俄州的坎城、马来西亚的槟城以及加利福尼亚州的阿拉米达实现了大规模应用。

不过,即便在当地产生了很大影响,这些项目的规模仍然很小。而或许更重要的是,这些项目正得到来自硬件供应商越来越多的支持——除了之前参与进来的诺基亚和 Radwin,新加入的还有 MikroTik 和 Cambium Networks。

马奎尔还指出,Facebook 一如既往地重视这些基础设施项目。“我们正努力确保自己从正在发生的一切中进行学习和反思,了解我们在这当中扮演的角色非常重要,但这些项目要更加重要,并且跟我们肩负使命息息相关。”他说。

图片来源:Omar Marques/SOPA Images/LightRocket / Getty Images

翻译:王灿均(@何无鱼

Facebook expands its internet infrastructure projects

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