日期: 作者: 新闻

周四,在白宫举办的活动中,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)登上舞台,对着媒体人士、企业高管、政府官员以及一群中学生公布了其 2024 年登月计划的新细节。

贝索斯表示,蓝色起源(Blue Origin)计划在今年晚些时候通过新谢泼德火箭(New Shepard)将人送入太空,并且该公司已经展示了名为 “Blue Moon” 的月球着陆器,以期降落在资源丰富的月球表面。

贝索斯以登月第一人尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)的名言开场(译注:“这是一个人的一小步,却是人类的一大步),他在舞台上解释了自己在回答一个简单问题时提出的愿景。这个问题就是,鉴于人类可用的资源是有限的,那么 “1 万亿人要居于何处?”

在此之前,贝索斯就曾对这一愿景进行过具体阐释

作为亚马逊(Amazon)的创始人,贝索斯对实现自己心目中太空乌托邦的唯一障碍非常清楚,也就是缺乏降低成本的物流和基础设施。

“我们这代人的工作是建立基础设施。” 贝索斯说,“我们将筑起通往太空的道路。”

根据美国宇航局(NASA)和美国政府的说法,那条道路将会途径月球,这也是贝索斯在周四展示月球着陆器的原因之一。

今年 3 月,美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)呼吁美国宇航局采取 “任何必要的手段”,在 2024 年之前将美国宇航员送入月球轨道空间站,并最终在月球的南极登陆。

不过,为什么是月球的南极呢?因为那里有水冰。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在国家空间委员会(National Space Council)的会议上发表讲话时曾说,美国宇航局的科学家估测,月球上拥有超过 1 万亿磅的水冰。这一估测值的依据是印度空间研究组织(ISRO)的月船 1 号(Chandrayaan-1)月球轨道探测器收集得来的数据,该探测器在月球上太阳照射不到的陨石坑中发现了水冰。

那些水冰被封存在陨石坑中,没有被蒸发,因为那些地方的温度据称从未超过华氏零下 250 度。美国宇航局希望利用水冰来制造火箭燃料。

“在本世纪,我们将带着新的雄心壮志重返月球。” 彭斯在今年 3 月份表示,“不仅是要飞抵那里,而且还要从月球岩石中挖掘氧元素,为我们的飞船补给燃料,以及利用核能从月球南极永久阴影区的陨石坑中提取水,并开发出新一代的太空飞船,让我们能够在数月之内飞抵火星,而不是要花数年时间。”

Momentus 这样的初创公司,他们已经在建造使用替代燃料(比如液氧)进行推进的太空飞船。

彭斯的宣言是在项目延迟迫使美国宇航局将本世纪首次载人登月任务推迟到 2028 年之后发表的,美国宇航局的太空发射系统(SLS)已经研发了多年时间,期间经历了多次延迟和预算削减。

重返月球注定是一场代价高昂的冒险,而考虑到目标已经被定得更高,情况就更是如此了。美国宇航局和美国行政管理和预算局(OMB)已经计算了这件事的成本,但尚未向美国公众公布具体数据。

“目前,(成本估算)正在接受审计,我们无法给出一个数字。” 周四,在美国众议院科学、空间和技术委员会下属太空和航空小组委员会举行的听证会上,美国宇航局局长的特别助理马克•瑟兰奇罗(Mark Sirangelo)说道,“我们已经提供了相关信息,就此展开的讨论非常积极和开放,一旦这些讨论有了结果,行政管理和预算局也批准这些数字,他们就会向你们进行呈报。”

正如 Space.com 提醒的那样,自从特朗普总统在 2017 年 12 月签署 “1 号太空政策指令” 以来,重返月球一直是美国官方政策的组成部分。

虽然美国宇航局尚未公布详细计划,但总体的时间表要求是在本世纪 20 年代末之前实现载人登月,从而为在本世纪 30 年代登陆火星铺平道路。

蓝色起源正是为此而来。

除了月球着陆器之外,蓝色起源还在研发另外两款太空飞行器。新谢泼德是一种亚轨道火箭,旨在进行短时飞行,而不是将大型卫星送入轨道。那项任务将由新格伦火箭(New Glenn)承担,蓝色起源计划在 2021 年进行发射,它将能够携带 45000 公斤的有效载荷飞往低地球轨道。这两种火箭平台都采用了可重复使用的设计。

上周,蓝色起源的新谢泼德火箭完成了第 11 次发射任务,它将 38 件实验仪器送入了低地球轨道。在该火箭上升到海拔 100 公里的高空之后,太空舱与其分离并继续向上飞行。舱内的测试物体(最终将有人类登舱)体验到了数分钟的微重力环境,之后舱体在三个降落伞的帮助下降回地球。新谢泼德火箭则依靠其可展开的支柱独立着陆。

贝索斯打算把这个发射平台用于太空旅游,根据路透社去年的报道,门票价格可能在 200000-300000 美元之间。

与此同时,SpaceX 采取了不同的方式,该公司正在设计和建造个头越来越大的火箭。重型猎鹰(Falcon Heavy)是该公司目前最大的火箭,它能够携带 63800 公斤的有效载荷前往低地球轨道。此外,SpaceX 还在开发下一代发射平台 Starship,据称它可以将超过 100000 公斤的有效载荷送入低地球轨道。该公司计划在 2020 年进行 Starship 的首次轨道飞行。

对蓝色起源、SpaceX 和其他公司来说,太空领域提供了充足的市场空间。包括 Rockte Lab、Virgin Galactic 和 Vector 在内的初创公司,他们也在开发发射平台,打算提供给商业和政府机构使用。这些初创公司需要跟俄罗斯政府和联合发射联盟(United Launch Alliance)这样的现有机构实体展开竞争,后者由洛克希德·马丁公司(United Launch Alliance)和波音公司(Boeing)共同拥有。而且,这还仅仅是火箭。其他初创公司正在纷纷涌现,他们在开发太空旅行所需的不同组件、卫星、着陆器以及远程信息处理解决方案。

“是时候重返月球了,这一次我们要留下来。” 贝索斯说。

翻译:王灿均(@何无鱼

Jeff Bezos aims Blue Origin at the Moon

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