日期: 作者: 新闻

来自微软的 8 名实习生开发了一款学习语言的新工具,它可以使用智能手机的摄像头来帮助成年人用户提升英语读写能力,办法就是识别用户周围的事物,让他们学习对应的单词。这款应用名为 Read My World,用户可以用它拍摄照片,然后通过一个包含 1500 多个单词的词汇库进行学习。微软方面表示,照片拍摄的可以是现实世界中的物品,也可以是文档中的文字。

这款应用可以对正式的课堂训练提供补充,也可以向那些没时间或没钱报名参加语言学习课程的人提供一种学习单词的方法。

Read My World 鼓励用户拍摄他们在日常生活中遇到的事物,而不是向他们提供学习课程。

“我们最初的计划更多的是一种课程计划式的方法,但通过研究和探索,我们意识到瑞士军刀式的方法可能更加有用。” 参与该项目的软件开发实习生尼科尔·乔亚尔(Nicole Joyal)说,“最终,我们开发了一件工具,它可以在日常生活中帮助用户,而不是教导他们。”

Read My World 组合使用了微软认知服务以及计算机视觉 API,以此识别图片中的物品。在识别出物品之后,应用会显示单词的拼写以及发音。此外,用户还可以把对应于单词的照片保存到个人词库当中,供以后查看。

吉祥坊,该应用鼓励用户通过三款内置的词汇游戏来练习他们新发现的单词。

包含 1500 个单词的词汇库看上去可能不大,但这个数字其实接近外语学习者通过传统学习所能掌握的词汇数量。举例来说,根据英国广播公司的一篇报道,很多语言学习者在经过多年的学习之后掌握的词汇量仍然难以超过 2000-3000 个。事实上,台湾的一项研究发现,经过为期 9 年的外语学习,学生们还不能熟练掌握最常用的 1000 个单词。

报告还强调说,学习掌握日常使用的词汇是最重要的。

由于 Read My World 聚焦的是用户平时能够看到的东西,所以它在替代正式教学方面是存在限制的。为了收集来自教师和学生在试用早期版本应用后的反馈意见,该团队还推出了一项功能,用以检测文档中的单词。不同于谷歌翻译的拍照翻译功能(即将拍摄到的书面文字翻译成用户的母语),Read My World 会将识别出的单词进行高亮显示,并播放它的发音以及展示单词对应的照片,让用户知道它是什么。

例如,如果你把应用指向学生的学校用品供应清单,它可能识别出铅笔、笔记本、剪刀和活页夹之类的单词。

Read My World 是微软内部孵化器微软车库(Microsoft Garage)的一个项目,它将开放给一些选定的组织机构进行测试,以获取反馈意见。那些致力于提高社区识字率的非政府组织或非营利组织可以填写一张表格,以获取加入这项实验的邀请函。

翻译:王灿均(@何无鱼

Microsoft’s new language learning app uses your phone’s camera and computer vision to teach vocabulary

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