日期: 作者: 新闻

法国电视公司 Canal+已经从视频点播公司 IROKOtv 手上收购了电影工作室 ROK,收购金额不详。

IROKOtv 由杰森·尼奥库(Jason Njoku)创立于 2010 年,迄今已经融到 4500 万美元的风险投资资金,该公司拥有世界上规模最大的瑙莱坞(Nollywood)在线电影内容库。

瑙莱坞代表着尼日利亚一种广受欢迎的电影类型,它已经成为非洲电影产业的代名词,按照产量计算能够排到全球第二位。

ROK 电影工作室位于尼日利亚的拉各斯,IROKOtv 孵化它的目的就是为自己制作原创内容,而世界各地的用户可以在网络上观看这些内容。

女演员兼制片人玛丽·尼奥库(Mary Njoku,她也是 IROKOtv 首席执行官杰森·尼奥库的妻子)是 ROK 工作室的创始人,在被 Canal+收购后,她将继续担任工作室的掌门人。

Canal+隶属于媒体集团维旺迪(Vivendi),该公司希望为玛丽提供更多的电影制作资源,同时不对 ROK 的创意工作造成干扰。

“我们收购的是玛丽的才能。”Canal+首席内容官法布里斯·福克斯(Fabrice Faux)在接受 TechCrunch 电话采访时表示。

“我们将提供行政、财务和设备支持,但除此之外,我们打算给予玛丽最大自主权和创作自由。” 他说道。

ROK 的数据显示,到目前为止,玛丽已经领导 ROK 制作了 540 多部电影和 25 部原创电视剧。

通过 ROK,玛丽发扬了瑙莱坞制作低成本电影的模式,这些电影大多在尼日利亚本土进行拍摄,但却能跟非洲各地的观众产生共鸣。《Ojukwu》是 ROK 最近出品的人气作品之一,这部历史剧设置在 19 世纪的一个尼日利亚村庄,玛丽在其中担任导演和演员。

“瑙莱坞就是非洲……我们讲述非洲的故事。你可以带来一个尼日利亚的故事,一个加纳的故事,一个南非的故事……我们谈论同样的戏剧。因此,世界各地的非洲人都能跟瑙莱坞故事产生共鸣。” 玛丽告诉 TechCrunch。

在收购 ROK 之后,Canal+希望将瑙莱坞的制作理念带到非洲的其他国家和地区。

“用 2 万美元制作一部有趣的电影,这并不容易。尼日利亚的电影人,尤其是玛丽和 IROKO,知道怎么做。” 福克斯说道。

“我们希望她把这些带到讲法语的非洲地区,因为我们需要更多的非洲内容,我们需要这个产业在讲法语的非洲地区发展起来。”

福克斯拒绝透露收购价格,但确认交易有一部分使用了现金。“这对杰森……发展 IROKO 视频点播方面的业务来说非常重要。” 他说。

根据协议安排,ROK 将继续为 IROKOtv、ROK 现有的四个频道(三个属于 DSTV,还有一个是英国的 ROK Sky)以及 Canal+的非洲及全球频道制作独特的内容。

Canal+收购 ROK 的另一个好处在于,后者将能够覆盖到非洲和国际范围内的更多非裔用户。瑙莱坞的在线电影内容已被证明对各地非裔用户具有吸引力,其中包括海外侨民。据 IROKOtv 一位发言人称,该公司流媒体内容的三大市场分别是尼日利亚、美国和英国。

“现在,我们将能够在讲英语和讲法语的非洲市场开展业务……并能够进入一个我们相信存在巨大增强潜力的广告市场。” 福克斯说道。

收购 ROK 并不是 Canal+第一次跟 IROKOtv 进行合作,这家媒体公司曾于 2016 年参与后者 1900 万美元的 E 轮融资——作为交易的一部分,Canal+和 IROKO 合作推出了一个法语视频点播频道。在那之前不久,Netflix 宣布将在非洲上线,但他们几乎没有非洲本土的原创内容。此后,Netflix 开始委托尼日利亚的电影人为其制作电影内容

像 IROKOtv 这样的视频点播技术初创公司,他们都在努力将电影内容上传到网络,因为这样能够进行更好的分发和变现。考虑到非洲大陆的移动化程度和互联网普及率不断提升,以及网络带宽不断扩大和数据套餐费用不断降低,这种模式越来越被证明行之有效。当然,一些消耗和损失不可避免。2017 年,获得 Y Combinator 支持的法语视频点播初创公司 Afrostream 关门大吉,终止了在 24 个非洲国家和 5 个欧洲国家的订阅服务。

根据尼奥库和福克斯的说法,Canal+和 ROK 对为其他视频点播公司和分发商制作内容持开放态度。“我们可以为 Netflix 制作内容,或者我们也可以在其他视频点播服务上开辟一个内容栏目。” 福克斯如是说。

在被问及会不会努力让一部非洲电影吸引到非非裔观众的兴趣时——尤其是在《黑豹》(Black Panther)大获成功的背景下——ROK 首席执行官玛丽·尼奥库没有排除这种可能性。

“我在过去有过这样的想法,我在今天也有这样的想法,但我想专注于一件事,即让我们现在拥有的频道成为市面上最好的瑙莱坞频道。” 玛丽说。

翻译:王灿均(@何无鱼

Canal+ acquires Nollywood studio ROK from IROKOtv to grow African film

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